Laatste loodjes

Nog 2 weken tot aan het kerstreces en nog 2 weken met een vol programma, waarin vooral de Eerste Kamer mijn aandacht zal vragen. Over minder dan 24 uur sluit de kandidaatstelling voor de Eerste Kamer en nu al hebben een kleine 50 mensen aangegeven interesse te hebben in een plek voor de Eerste Kamer. Ik ben erg benieuwd. Zal vooral opnieuw net als vorig jaar bij de Europese lijst ingewikkeld worden om al dat talent en al die ervaring een plek te geven. Ik kijk er in ieder geval erg naar om samen met Thom en de leden van de talentencommissie de komende weken de gesprekken te mogen gaan voeren.

Trouwe leden

Dit weekend was voor D66 een bijzonder weekend. Op zaterdagmiddag ontvingen we namelijk in het gebouw van de Tweede Kamer onze trouwe leden. Iedereen die langer dan 15 jaar onafgebroken lid is van D66 was welkom en velen hadden gehoor gegeven aan de uitnodiging. Bijzonder om hen als voorzitter te mogen ontvangen, bijzonder om de verhalen te mogen aanhoren en bijzonder om herinneringen op te halen.

IMG_1443

Internationaal

Afgelopen weekend door mogen brengen in Lissabon, waar het ALDE congres plaats vond. Samen met andere liberaal-democraten, waaronder de premier van Luxemburg mogen discussiëren over de toekomst van het liberalisme in Europa. Weliswaar heeft D66 het goed gedaan bij de laatste Europese verkiezingen, maar dat geldt  helaas niet voor alle liberaal-democraten.

Wat mij betreft was het een trip down memory lane. Net als 7 jaar geleden, toen ik werkzaam was i het Europees Parlement, kon ik samen met gelijkgestemden uit alle uithoeken van Europa debatteren en discussiëren. En net als toen viel me ook nu weer op hoe weinig nationaliteit betekent wanneer je met gelijkgestemden bent. Het geeft mij een gevoel van hoop. Hoop op het Europees Project en op een samenleving waarin je achtergrond niet bepalend is voor je toekomst.

d3d33bfd100ef7f89d4766a4d3cbe346 foto 1 IMG_1420

Kerst commercials

Sinterklaas moet weliswaar nog aankomen in Nederland, maar ondertussen is aan de andere kant van het kanaal de strijd om de mooiste kerst commercial al in volle hevigheid losgebarsten. Sainsbury’s (zeg maar de Albert Heijn van het Verenigd Koninkrijk) doet met de onderstaande reclame zeker een goede gooi naar de eer. Een ongelofelijk mooi filmpje van een historisch bijzonder moment tijdens de Eerste Wereldoorlog.

Van de Eerste Wereldoorlog tot de val van de muur

berlijnse muurVoor de historica in mij, is het vandaag een bijzondere dag.

De hele dag komen er beelden uit Berlijn mijn twitter timeline binnen. 25 jaar na de val van de Berlijnse Muur is de boodschap dat vreedzame verandering mogelijk is nog steeds net zo krachtig. Het is een van de eerste wereldgebeurtenissen (als je de overwinning op het EK’88 niet meerekent) die ik bewust heb meegemaakt. Ik herinner me de opwinding en de hoop die van de omwentelingen in het voormalige Oostblok uitgingen. Van het openknippen van het IJzeren Gordijn, via de val van de Muur tot aan het in beslag nemen van het paleis van Ceaușescu. Jaren later tijdens mijn werk in het Europees Parlement ontmoette ik de voorvechters van vrijheid die deze omschakeling mede mogelijk hadden gemaakt. Die dit vaak met gevangenisstraffen hebben moeten bekopen, maar nu naast West-Europeanen in het Europees Parlement opkomen voor democratie en mensenrechten.

poppyMaar vandaag is het ook Remembrance Day. De dag dat de landen in het Gemenebest de slachtoffers van de Eerste Wereldoorlog en de slachtoffers van oorlogen sindsdien herdenken. Met de klaproos als symbool voor de vele doden die tijdens die oorlog in de velden van Vlaanderen en Noord-Frankrijk vielen. Dit jaar 100 jaar geleden veranderde de wereld in rap tempo. De industriële revolutie bracht nieuwe machthebbers boven, maar de oude waren nog niet bereid deze macht te delen. Op basis van een militaire strategie van de 19e eeuw, maar met gebruik van militaire middelen van de 20ste eeuw werden mannen de dood in gejaagd.

Vandaag herdenken we onze zeer bloedige Europese zoektocht naar een nieuw machtsevenwicht. Van een door oude feodale dictatoren verscheurd continent tot aan het democratisch gekozen Europees Parlement. Opdat we nooit zullen vergeten.