Kerst commercials

Sinterklaas moet weliswaar nog aankomen in Nederland, maar ondertussen is aan de andere kant van het kanaal de strijd om de mooiste kerst commercial al in volle hevigheid losgebarsten. Sainsbury’s (zeg maar de Albert Heijn van het Verenigd Koninkrijk) doet met de onderstaande reclame zeker een goede gooi naar de eer. Een ongelofelijk mooi filmpje van een historisch bijzonder moment tijdens de Eerste Wereldoorlog.

Van de Eerste Wereldoorlog tot de val van de muur

berlijnse muurVoor de historica in mij, is het vandaag een bijzondere dag.

De hele dag komen er beelden uit Berlijn mijn twitter timeline binnen. 25 jaar na de val van de Berlijnse Muur is de boodschap dat vreedzame verandering mogelijk is nog steeds net zo krachtig. Het is een van de eerste wereldgebeurtenissen (als je de overwinning op het EK’88 niet meerekent) die ik bewust heb meegemaakt. Ik herinner me de opwinding en de hoop die van de omwentelingen in het voormalige Oostblok uitgingen. Van het openknippen van het IJzeren Gordijn, via de val van de Muur tot aan het in beslag nemen van het paleis van Ceaușescu. Jaren later tijdens mijn werk in het Europees Parlement ontmoette ik de voorvechters van vrijheid die deze omschakeling mede mogelijk hadden gemaakt. Die dit vaak met gevangenisstraffen hebben moeten bekopen, maar nu naast West-Europeanen in het Europees Parlement opkomen voor democratie en mensenrechten.

poppyMaar vandaag is het ook Remembrance Day. De dag dat de landen in het Gemenebest de slachtoffers van de Eerste Wereldoorlog en de slachtoffers van oorlogen sindsdien herdenken. Met de klaproos als symbool voor de vele doden die tijdens die oorlog in de velden van Vlaanderen en Noord-Frankrijk vielen. Dit jaar 100 jaar geleden veranderde de wereld in rap tempo. De industriële revolutie bracht nieuwe machthebbers boven, maar de oude waren nog niet bereid deze macht te delen. Op basis van een militaire strategie van de 19e eeuw, maar met gebruik van militaire middelen van de 20ste eeuw werden mannen de dood in gejaagd.

Vandaag herdenken we onze zeer bloedige Europese zoektocht naar een nieuw machtsevenwicht. Van een door oude feodale dictatoren verscheurd continent tot aan het democratisch gekozen Europees Parlement. Opdat we nooit zullen vergeten.

Speech op het najaarscongres

Waar in de aanloop van het congres alle zeilen bijgezet moesten worden om er voor te zorgen dat de ruim 2000 bezoekers ook daadwerkelijk konden genieten van een bijzonder honderdste Congres was het de afgelopen week opnieuw rennen, maar nu om op mijn werk de boel op de rit te houden. Vandaar met wat vertraging hierbij alsnog mijn congres speech.

En voor de fijnproevers hieronder te uitgeschreven tekst (alleen uitgesproken tekst geldt)

Lees verder

4 mijl van Groningen

D66 Groningen teamElk jaar, ergens halverwege oktober, vormt mijn wijk zich tot een groot loopevenement. Komende uit het zuiden, uit Haren, lopen 21.000 lopers mijn wijk tegemoet. Ze zijn dan net halverwege en moeten nog een kleine 3 kilometer doorploegen tot aan de Vismarkt. De eerste 100 meter, in Haren, zijn nog vlak en daarna gaat het 6 kilometer lang, langzaam, omhoog. Met een gemene stijle klim in de laatste 500 meter. In totaal 4 Engelse mijlen lang.

Een van de mooiste loopevenementen in het Noorden. De startbewijzen zijn elk jaar binnen een uur vergeven. Met scholieren- en bedrijventeams. Met recreanten en topsporters. En met alles daar tussenin. Gisteren was het weer zo ver. De 4 mijl van Groningen. En dit jaar mocht ik met het D66 Groningen team meelopen. Het was warm, het was zwaar, maar bovenal was het enorm leuk om te doen. Mijn streeftijd (40 minuten) niet gehaald, maar wel 1 minuut van mijn persoonlijk record afgelopen. Heb ik mooi iets om naar te streven volgend jaar.

start 4 mijl finish

Happy Leids ontzet

Iedereen die in Leiden geboren en opgegroeid is weet wat voor dag 3 oktober is. De dag dat iedereen in Leiden weer wat feesten is, de dag van hutspot en wit brood met haringen. De dag van kermis en optocht. De dag dat Leiden het Leids Ontzet viert.

Gisteren was ik bij het Noord Nederlands Orkest (NNO) Zij speelde o.a. het vioolconcert van Beethoven samen met soliste Simon Lamsma. Een schitterende uitvoering. En het toeval wilde dat ik tegen dit filmpje aanliep. Met het concert gisteren en de feestvreugde van Leiden in mijn achterhoofd mooi toepasselijk.

Iedereen een Happy Leids ontzet gewenst!